Der schöne Essay, den Michael Phelps für Katie Ledecky geschrieben hat, ist ein Muss

EspnW hat gerade sein Jahrbuch veröffentlicht IMPACT25-Liste , und es sollte niemanden überraschen, dass Schwimmerin Katie Ledecky dabei ist. Die jährliche Liste feiert die 25 Frauen, die den größten Einfluss auf den Sport des Jahres hatten, und wenn Sie während der Olympischen Sommerspiele nicht geschlafen haben, wissen Sie das Ledecky verdient einen Platz auf dieser Liste . Ledecky holte während der Spiele fünf Medaillen und stellte dabei zwei Weltrekorde auf.

Zu Ehren von Ledeckys Aufnahme in die IMPACT25-Liste Teamkollege Michael Phelps schrieb einen Aufsatz für espnW , und genau wie der Rest von uns ist Phelps ein verblüffter Fan, der das Talent des 19-Jährigen bewundert. Der Aufsatz ist noch ergreifender, wenn man bedenkt, dass es gerade einmal 10 Jahre her ist, als ein lächelnder 9-jähriger Ledecky in der Schlange stand Phelps signiert ein Poster und macht ein Foto mit ihr .

Lesen Sie es hier in voller Länge:



Wenn Sie so lange an etwas teilnehmen wie ich – denken Sie daran, ich bin bei meinen ersten Olympischen Spielen geschwommen, bevor ich alt genug war, um Auto zu fahren –, sehen Sie so ziemlich alles. Der alternde Superstar auf der Jagd nach einem weiteren olympischen Gold, der Teenager-Rekordhalter, von dem alle glauben, dass er das nächste große Ding ist. Manchen gelingt es. Die meisten scheitern. Vielleicht sind sie nicht gut genug, wollen sich nicht anstrengen oder wollen nicht genug gewinnen, um ihren Körper wirklich an seine Grenzen zu bringen.

Und dann ist da noch Katie Ledecky. Es war zwei Jahre vor den Spielen in London 2012, als ich zum ersten Mal anfing, auf sie zu achten. Jedes Mal, wenn sie ins Wasser ging, war es egal, zu welcher Jahreszeit, wie ausgeruht sie war, wo sie schwamm, gegen wen sie schwamm – sie kurbelte Bestzeiten, nationale Rekorde. Es war unglaublich. Ich erinnere mich, dass ich dachte, dieses Mädchen könnte das Richtige sein.

Aber ich wollte es auf der großen, großen Bühne sehen. Könnte sie es bei den Olympischen Spielen schaffen?

In London war Katie gerade mal 15 Jahre alt – genauso alt wie ich bei meinen ersten Olympischen Spielen in Sydney. Sie war ruhig, irgendwie für sich behalten. Aber am letzten Wettkampftag, im 800 m Freistil, gewann sie Gold mit mehr als vier Sekunden Vorsprung. Früher an diesem Abend gewann ich Gold im 100 Fly und hatte gerade meine Medaille erhalten, als Katies Event begann. Als ich durch den Interviewbereich ging, fingen Reporter an, mir Fragen zu stellen, die ich nicht einmal beantwortete. Stattdessen zeigte ich auf den Monitor, wo Katie ihn zerquetschte.

Im vergangenen Sommer in Rio untermauerte sie es mit vier weiteren Goldmedaillen. Im Moment ist sie unantastbar. Es gibt Schwimmer, die sie vielleicht schubsen, aber niemand wird sie schlagen. Ich erinnere mich, wie dieses Gefühl war; Es ist ein großartiger Ort. Sie wissen, dass, wenn Sie die Arbeit investieren, die Belohnung am Ende da sein wird. Die Herausforderung wird Langlebigkeit. Wie lange kannst du es durchhalten?

Aber niemand ist darauf besser vorbereitet als Katie. Sie ist so viel besser als alle anderen. Wenn ich ihr beim Schwimmen zusehe, ist das wie eine Kunst. Es ist wunderschön. Sie maximiert ihre Distanz pro Schlag. Es ist nur etwas, was man beim Schwimmen nicht sieht. Darüber hinaus ist sie eine der am härtesten arbeitenden Personen, die ich je im Trainingslager gesehen habe. Sie wird mit den Jungs schwimmen und sie so aussehen lassen, als würden sie stillstehen. Ich habe einmal ein Set mit ihr in Colorado Springs, Colorado, im Olympic Training Center gemacht. Wir sollten zusammen gehen, aber ich war begeistert, als sie sich entschied, eine Spur zu führen, weil ich mir nicht den Arsch auspeitschen lassen wollte. Sie ist einfach besonders.

Und darüber hinaus lässt sie mental nie locker. Sie geht das ganze Rennen über aufs Ganze. Ihre Mentalität ist: 'Ich werde dieses Feld so sehr zerstören, wie ich nur kann.' Auf den ersten 100 Metern ist das Rennen vorbei. Hölle, in den ersten 50 ist es vorbei. Sie macht die Aussage und bestätigt sie dann. Es ist einfach so bemerkenswert.

Doch abseits des Pools, mit ihren Teamkollegen, ist sie so entspannt wie alle anderen. Sie redet, lacht, albert herum. Dann gibt sie ein paar High-Fives, geht raus und zerstört den Rest der Welt. Es ist erstaunlich zu sehen. Leute wie sie sieht man einfach nicht im Sport. Ich weiss. Und für mich ist es eine Ehre, einen Teil meiner Karriere mit jemandem geteilt zu haben, der so dominant und engagiert und doch so entschlossen ist. Ich meine es so. Ich bin ein Fan dieses Sports wie jeder andere. Und ich kann es kaum erwarten zu sehen, was sie als nächstes tut.