Die Kürbis-Plünderung! Warum ist es so verdammt teuer, den Herbst zu feiern?

Ich erinnere mich lebhaft daran, als ich ein Kind war, das beliebteste Kürbisbeet unserer Familie besucht zu haben. Es war etwa 20 Minuten von der mittelgroßen Universitätsstadt in Indiana entfernt, in der ich aufgewachsen bin; meilenweit gab es keine Ladenkette. Stattdessen fuhren wir durch ländliche Straßen und einen langen Feldweg hinauf, der von Apfelbäumen gesäumt war und an einem kleinen bewirtschafteten Bauernhof endete.

Geradeaus war eine große Scheune, die Besucher nicht betreten durften, dann eine kleinere, vollgestopft mit Äpfeln, Mais, winzigen Kürbissen und einer Frau, die eine Kasse bediente – und ein Feld mit Hunderten von orangefarbenen Kürbissen. Das war es schon. Neben den Kürbissen waren die Hauptattraktionen für mich die Stallkatzen (in einigen glücklichen Jahren hatten sie Kätzchen. Ich erinnere mich, dass ein Bauer mir erzählte, dass sie oft von Krähen und Kojoten geschnappt wurden. Wie ich schon sagte, das war ein echtes Land).

Der einzige Up-Sell-Artikel vor Ort waren die wenigen kleinen Kürbisse, die ein lokaler Künstler hatte bemalt mit fröhlichen, bunten Gesichtern . Ich fühlte mich natürlich zu ihnen hingezogen, aber ich wusste, dass wir nicht für diese Art Flaum da waren; Wir kamen wegen der echten Kürbisse, billig und halb mit Dreck bedeckt. Es war nicht Herbst, bis wir einen abgespritzt haben, schnitzte es auf , und stellen Sie es auf unsere Veranda. Die ganze Erfahrung hat meine Eltern wahrscheinlich weniger als 10 Dollar gekostet.



Sie sind absolut nichts wie das Kürbisbeet meiner Jugend. Was sie sind, ist ein totaler Schläger.

Oh, wie haben sich die Zeiten geändert. Als ich meine eigenen Kinder hatte, konnte ich es kaum erwarten, dieses bezaubernde saisonale Erlebnis mit ihnen nachzustellen. Wir zogen in die Vororte von Chicago, als mein Ältester ein Baby war, und ich war begeistert, mehrere Anzeigen für Kürbisbeete und Apfelplantagen zu sehen, die alle innerhalb von 15 bis 30 Minuten von unserem neuen Zuhause entfernt waren. Wir waren jetzt bei ungefähr vier oder fünf von ihnen, und ich werde Ihnen sagen, dass sie absolut nichts mit dem Kürbisbeet meiner Jugend zu tun haben. Was sie sind, ist ein totaler Schläger.

Ich dachte, der erste, den wir besuchten, war eine Anomalie. Sicherlich die Eintrittsgebühr von 15 USD pro Person, das Ponyreiten (5 USD extra), die Hüpfkissen, der Hochseilgarten, die Riesenrutsche, das Craft-Bierzelt (8 USD pro Getränk), das Maislabyrinth, der Minigolfplatz, der Apfel Apfelwein-Donuts/heiße Schokolade/Kesselmais (weitere 15 Dollar) und die Traktorfahrt ohne Heu und in voller Sicht auf den örtlichen Walmart waren nicht die neue Norm.

Wir haben nicht einmal einen einzigen Kürbis gesehen, bis wir uns durch den kostspieligen Hindernisparcours zur „Scheune“ gemacht haben, die nur ein scheunenförmiger Laden war, in dem alles verkauft wurde, von Kuchen und Marmeladen bis hin zu Bauernhofspielzeug und Bio-Seife. Die Kürbisse standen draußen aufgereiht und kosteten doppelt so viel, wie ich sie im Supermarkt bekommen konnte. Was zur Hölle?

Als nächstes probierten wir eine Apfelplantage aus, und es war genauso schlimm – und es kam mit den zusätzlichen Boni von einigen wirklich ekelhaften Porta-Töpfchen und einer mehrstündigen Schlange, nur um in die Scheune zu kommen, um die überteuerten Donuts und Apfelwein zu kaufen. Wir konnten tatsächlich Äpfel von Bäumen pflücken, aber auch hier haben wir für das Privileg bezahlt. Bei Trader Joe's hätte ich die gleiche Anzahl Honeycrisps für weniger als die Hälfte des Preises bekommen können.

Also habe ich dieses Jahr geschworen, Kürbisbeete und Apfelplantagen zu boykottieren, es sei denn, ich finde eine echte Farm, komplett mit einäugigen Kätzchen wie die Scheune meiner Jugend. Ich weigerte mich, zur Kommerzialisierung des Herbstes beizutragen, zu den Bullsh*t-Festivals, bei denen es mehr darum ging, Geld zu scheffeln, als den wahren Geist der Saison zu feiern. Ich wollte Authentizität. Ich wollte, dass meine Kinder einen Kürbis in seinem natürlichen Lebensraum sehen, um Gottes willen.

Mein Mann machte mir einen Strich durch die Rechnung, als er ein paar Freunde aus der Stadt zum Mittagessen und zum Kürbispflücken in unser Vorstadthaus einlud. Ich bat ihn, sie wenigstens zu dem kleineren Herbstfest am Bauernstand in der Nähe unseres Hauses mitzunehmen, weil ich dachte, es müsse besser (und weniger teuer) sein als das, was wir zuvor erlebt hatten. Wir haben $96 ärmer gelassen. Sicher, meine Kinder liebten es, die Nutztiere zu füttern, Apfelweinkrapfen zu essen und in die Hüpfburgen zu springen. Auf dem Weg nach draußen baten sie darum, einen der überteuerten Kürbisse zu kaufen, die sich vor dem Bauernmarkt türmten, aber ich hatte meine Grenzen erreicht, sowohl finanziell als auch emotional.

Ich habe sie am nächsten Tag bei Target günstiger gekauft.

  • Warum diese Mutter Halloween hasst