War Pantsuit Nation zu schön, um wahr zu sein?

Diese Woche die 3-Millionen-starke Facebook-Gruppe Pantsuit Nation entwickelte sich zu Machtkämpfen, als seine Schöpferin Libby Chamberlain ankündigte, dass sie ein Buch zusammenstellte, in dem die Geschichten beleuchtet wurden, die seine Mitglieder dort geteilt hatten. Sofort tauchte in meinem Facebook-Feed ein Strom von Reaktionen auf, die ein Gefühl des Verrats zum Ausdruck brachten, als die Nachricht kam, dass der Anführer der Gruppe mit der Veröffentlichung dieser privaten Posts „kassiert“ und „ausverkauft“ war. EIN Artikel der Huffington Post ging so weit, die Seite als „Schein“ zu bezeichnen. Als ich sah, wie diese Botschaften verbreitet wurden, war ich auch traurig – aber wahrscheinlich aus einem anderen Grund als die Verfasser dieser Botschaften.

Wenn überhaupt, war ich überrascht und entmutigt, dass so viele Menschen, die ich zusammenkommen sah, um sich gegenseitig zu unterstützen und etwas von sich zu teilen, mit Zynismus statt mit vorsichtigem Optimismus und Hoffnung auf die Buchneuheiten reagierten. Diese Reaktionen kamen teilweise in Form von denen, die Chamberlain zu Hilfe eilten – viele von ihnen weiße Frauen – mit herablassenden oder abweisenden Antworten auf die berechtigten Bedenken von People of Color oder Menschen aus Randgruppen. Es fühlte sich an, als würde ich beobachten, wie Pantsuit Nation genau den reflexartigen, reaktiven, das Schlimmste annehmenden Gedanken annahm, gegen den sie sich so stark wehrte. Anstatt Informationen zu sammeln, Chamberlain zur Rechenschaft zu ziehen und ihr die Möglichkeit zu geben, auf Bedenken einzugehen und weitere Einzelheiten mitzuteilen, zogen die Leute voreilige Schlüsse. Sie wandten sich gegen eine Frau, die Hunderte von Stunden ihrer Zeit darauf verwendet hatte, die Seite zu pflegen, die Millionen von Frauen und Verbündeten eine wichtige Plattform bot, Kameradschaft schmiedete und realen Aktivismus wie den landesweiten entfachte Streichen und protestieren Kundgebungen, die Anfang dieses Monats stattfanden. Sie wandten sich gegeneinander.

An diejenigen, die argumentieren, dass Pantsuit Nation immer privat sein sollte: Mit 3 Millionen Einwohnern und nach umfassender Berichterstattung in den Medien über unsere Bemühungen sind wir keine Geheimgesellschaft mehr. Chamberlain hat in ihren beiden Facebook-Posts über das Buch auch deutlich gemacht, dass sie um Erlaubnis bitten wird, von Mitgliedern eingereichte Geschichten zu teilen. Ich respektiere absolut die Notwendigkeit sicherer Räume, aber es ist auch wichtig, dass wir sicherstellen, dass unsere Reaktion auf die Verewigung der Pantsuit Nation-Geschichten in einem öffentlichen Dokument nicht von einem Gefühl der Ausgrenzung oder des Elitismus getragen wird. Die herzzerreißenden, erhebenden, freudigen und niederschmetternden Geschichten, die Pantsuit Nation ausmachten – und weiterhin ausmachen – inspirierten die Menschen. Sie bewegten sie zum Handeln. Sie bewegten sie zur Selbstsuche. Warum sollten wir das einer noch größeren Leserschaft verweigern?



Als Schriftsteller war eines der beunruhigendsten Argumente, die ich in den Kommentaren auftauchen sah, dass Pantsuit Nation seine Aufmerksamkeit auf realen Aktivismus richten sollte und nicht auf Wörter auf einer Seite oder einem „Bildband“. Als ob sich Aktivismus und Aktion von tiefem Denken und Gemeinschaftsbildung gegenseitig ausschließen würden. Sie sind nicht. Sie können oder sollten es nie sein. Myriaden von Beiträgen der Pantsuit Nation während der Wahl brachten mich zu Tränen und bewegten mich zum Handeln – Geld spenden, Freiwilligenarbeit leisten oder einfach einem Nachbarn ein freundliches Wort zukommen lassen. Zu sehen, wie Menschen, von denen ich annehme, dass sie ähnliche Erfahrungen gemacht haben, die Vitalität und Würde der Zeugnisse anderer Menschen und die schiere Kraft und Kraft von Worten und Geschichten verunglimpfen, ist für mich zutiefst beleidigend. Ganz zu schweigen davon, dass wir meiner Meinung nach stolz darauf sein können und sollten, dass dieser historische Moment und diese historische Gruppe im Druck verewigt werden. Bücher sind historische Dokumente. Diese Zusammenstellung ist eine Chance für Pantsuit Nation, ein Zuhause in öffentlichen Bibliotheken, in Schulen, in den Händen unserer Töchter, Enkelinnen und Urenkelinnen zu haben. Bücher beweisen, dass wir hier waren.

Ich kann meine Meinung dazu ändern. Chamberlain könnte mir das Gegenteil beweisen. Vielleicht hat sie die Gruppe wirklich mit der Absicht gegründet, eines Tages Hunderttausende von Dollar für ihre eigene Garderobe aus fachmännisch geschnittenen Valentino-Hosenanzügen zu verdienen und zu verbrennen, obwohl ich das stark bezweifle. Sie ist den Mitgliedern unbedingt eine transparente und klare Abrechnung über die Verwendung der Bucherlöse schuldig, die sie bereits zu skizzieren begonnen hat. Ja, sie muss mehr tun, aber wenn der Buchhandel schnell zustande kam, wie Chamberlain und der gesunde Menschenverstand beide vermuten lassen, warum sollten wir unserem Pantsuit Nation-Kollegen (und seiner Kollegin) in der Zwischenzeit nicht den Vorteil des Zweifels gewähren? Im Moment bewahre ich die gleiche Hoffnung, die Pantsuit Nation mir – und ich bin sicher, so vielen von Ihnen – in einer der herausforderndsten Zeiten unseres Lebens gegeben hat.