Warum Menschen aufhören sollten, Mütter zu fragen: 'Was machst du?'

Ehefrau und zweifache Mutter Ann Cinzar erklärt, warum 'was machst du?' ist die falsche Frage.

Seit ich meinen „echten“ Job aufgegeben habe – den, bei dem ich jeden Morgen ein süßes Outfit anziehen und das Haus verlassen musste – habe ich ein Problem mit der Frage „Was machst du so?“ Ich neige dazu, an einer Antwort herumzufummeln, bevor ich mich langsam davonschleiche oder Interesse an einem entfernten Objekt vortäusche. Ohne den Vorteil eines traditionell definierten Jobs gibt es keine schnelle Antwort.

Auch in scheinbar harmlosen Situationen: 'Was machst du?' belästigt mich. Ich lebe in der Nähe der US-Grenze, also machten eine Freundin und ich neulich einen kurzen grenzüberschreitenden Einkaufsbummel. Als wir an der Zollhaltestelle einfuhren, überkam mich das Gefühl von Sorge und Schuld, das den Austausch mit einem Zollbeamten immer begleitet. Auch wenn ich keine Waren schmuggle oder im Besitz von Schusswaffen, Tabak oder Obst bin, fühle ich mich gezwungen, eine Beziehung zu dieser Person aufzubauen.



Ich bemerke den Nachnamen des Offiziers und bemerke, dass wir möglicherweise ein ähnliches Erbe haben. Wir unterhalten uns (wie ich finde) mit geistreichen Scherzen, und dann fährt er mit seiner routinemäßigen Befragung fort: 'Wo wohnst du?' 'Wie lange bist du schon außer Landes?' Endlich kommt er zu 'Was machst du?'

Der Beamte folgt einfach dem Verfahren. Trotzdem zögern mein Freund und ich. „Ich arbeite von zu Hause aus“ gibt keine Auskunft. „Nichts“ ist zwar verlockend, täuscht aber über die Wahrheit hinweg. „Ich arbeite für meinen Mann“ gibt mir das Gefühl, die feministische Bewegung um 60 Jahre zurückversetzt zu haben und mit Betty Draper zusammen zu sein.

Schließlich antwortet mein Freund. 'Wir bleiben zu Hause.'

Der Zollbeamte grinst, lacht dann und sagt mit osteuropäischem Akzent: 'Das nennen wir einen Haustechniker.' Urkomisch.

Das Lustige ist, mein Freund ist ein echter Ingenieur. Sie hat einen Abschluss in Maschinenbau – von einer angesehenen Institution. Nicht, dass sie praktiziert. Wer hat Zeit zwischen Kinderschleppen und all den Einkaufsbummeln?

Wir lachen mit, hauptsächlich weil wir auf einer dünnen Linie balancieren, die uns von einem Land zum anderen trennt. Dennoch wissen wir beide, dass wir mit unserer oder seiner Antwort nicht zufrieden sind.

Eine Reihe von Freunden, die in „richtigen“ Berufen arbeiten, sagen mir, dass ihnen die Frage und ihre Fähigkeit, sie zu beantworten, gleichermaßen unangenehm sind. Wenn Sie keinen eindeutigen Titel haben – Arzt, Lehrer, Schmied – liefert Ihre Antwort wenig Erklärung. Unabhängig davon, wie erfüllend ein Job sein mag, ist es oft schwierig, die Essenz dessen, was man tut, auf etwas zu reduzieren, das ein Laie versteht. Und wie ein Freund betonte, klingt es zu diesem Zeitpunkt so banal und lebensraubend, dass man sofort aufhören möchte. Außerdem hast du immer noch nichts darüber preisgegeben, wer du wirklich bist. Die Wahrheit ist, dass ich selbst damals, als ich noch meinen 'echten' Job mit seiner pauschalisierten Antwort hatte, oft dachte: Gibt es keine bessere Frage?

Es ist eine nordamerikanische Besessenheit, diese Tendenz, nach dem Beruf zu fragen. Selten werden Sie hören: 'Was machst du?' gestellt von einem Briten. Die Briten halten es für unhöflich zu fragen, da sie davon ausgehen, dass man es tun muss etwas – im Gegensatz dazu, ein wohlhabender Landbesitzer oder Mitglied des Adels zu sein. Stellen Sie sich Lord Grantham oder The Dowager Countess vor, die sich mit dieser Zeile einem Hausgast in der Abtei nähern. Man kann über Landadlige sagen, was man will, aber wenn es um allgemeine Höflichkeit ging, hatten sie es drauf.

In unserer Kultur 'Was machst du?' oder 'Was hält dich auf Trab?' sind zu Standardanreden geworden. Mit Ausnahme der Zollbeamten gehe ich davon aus, dass diese Fragen rhetorischer Natur sind. Ich meine, will eigentlich irgendjemand wissen, was mich beschäftigt? An manchen Tagen komme ich zur Sache, aber an anderen Tagen möchte ich wegen der Kleinigkeiten meines Lebens mit vor Entsetzen erhobenen Händen herumlaufen wie auf einem Gemälde von Edvard Munch. Wenn ich nicht weltbewegende Neuigkeiten zu enthüllen habe, fühle ich mich nicht gezwungen zu antworten. Und klar, wenn ich etwas Weltbewegendes tun würde, hätte ich keine Zeit herumzusitzen und zu erklären, was mich beschäftigt.

Mehr und mehr neige ich dazu, in dieser Angelegenheit weniger an den Inquisitor zu denken, als rühre seine Frage von einem Mangel an Vorstellungskraft her. Wenn Sie wissen möchten, wer ich bin und was ich tue, fragen Sie mich, was ich gerade lese, wohin ich in letzter Zeit gereist bin oder was ich bei meinem letzten Einkauf im Ausland gekauft habe. Nicht nur die Frage ist interessanter, sondern auch die Antwort.